2018 – “Leis e teorias em biologia”

  • “Leis e teorias em biologia”, en Abrantes, P.C. (ed.), Filosofia da Biologia, Seropédica, RJ: PPGFIL-UFRRJ, 2018, 2ª edição, 449-491. ISBN 978-85-68541-04-3.

Abstract

El objetivo del presente trabajo es servir de introducción a las problemáticas de las leyes y las teorías en biología en el contexto más amplio de la filosofía general de la ciencia. Ambas problemáticas, además, se encuentran relacionadas, pues se ha sostenido usualmente que la ciencia en general contiene, entre otras cosas, teorías científicas y éstas, a su vez, deben contener leyes. Y lo que vale para la ciencia en general también lo vale para las distintas disciplinas en particular. Así, la biología, en tanto disciplina científica empírica, contiene, entre otras cosas, teorías, las que, por su parte, incluyen leyes. Sin embargo, algunos han argumentado que esto trae dificultades a la biología, ya que la biología, sostienen, no posee leyes genuinas. Frente a este tipo de argumentación, encontramos dos reacciones distintas: por un lado, están aquellos que concluyen que la biología tampoco posee teorías genuinas -o, más aún, extremando la conclusión, mantienen que la biología no es una verdadera ciencia o lo es de una calidad inferior respecto de aquellas que sí poseen leyes y teorías, tales como la física y, quizás, la química- y, por otro lado, los que parecen dispuestos a sostener que o bien no hay leyes en las teorías biológicas -y que, eventualmente, esto no representaría ningún problema, pues las teorías en general no necesitan contener leyes o, al menos, las teorías de la biología constituyen un tipo especial de teorías que no necesitan contener leyes- o bien que sí hay leyes en la biología, sólo que la expresión “ley” tiene aquí un significado diferente al habitual. En este trabajo, intentaremos mostrar la posibilidad de contar con un enfoque filosófico unificado de las teorías y las leyes de la ciencia en general y de la biología en particular, que nos permita sostener que ni las leyes ni las teorías de la biología son peculiares, o distintas a las que podemos encontrar en disciplinas tales como la física o la química, y que la biología, considerada como una disciplina científica, tampoco es de una calidad inferior a la de aquéllas. Esto lo haremos a la luz de la aplicación del estructuralismo metateórico y su concepto de ley fundamental al análisis de la teoría genética clásica de poblaciones y a la que podría ser considerada su ley fundamental, la ley de concordancia poblacional.

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2008 – “Bas Van Fraassen y la ley de Hardy-Weinberg: una discusión y desarrollo de su diagnóstico”

  • “Bas van Fraassen y la ley de Hardy-Weinberg: una discusión y desarrollo de su diagnóstico”, Principia 12(2) (2008): 121-154.

Resumen

El objetivo de este trabajo es discutir y desarrollar el diagnóstico que efectúa van Fraassen (1987, p. 110) de la ley de Hardy-Weinberg, de acuerdo con el cual ésta: 1) no puede ser considerada una ley a ser utilizada como un axioma de la teoría genética de poblaciones, pues es una ley de equilibrio que sólo vale bajos ciertas condiciones especiales, 2) sólo determina una subclase de modelos, 3) su generalización resulta siendo vacua, y 4) variantes complejas de la ley pueden ser deducidas para supuestos más realistas. La discusión y desarrollo de este diagnóstico se llevará a cabo tomando como base nociones propuestas por otra de las concepciones semánticas afín a la desarrollada por van Fraassen, a saber: la concepción estructuralista de las teorías, y una reconstrucción de la genética clásica de poblaciones en el marco de dicha metateoría, también presentada en este trabajo.

Palabras clave: Van Fraassen, ley de Hardy-Weinberg, genética de poblaciones, estructuralismo metateórico.

Abstract

The aim of this article is to discuss and develop the diagnose of the Hardy-
Weinberg law made by van Fraassen (1987, p. 110), according to which: 1)
that law cannot be considered a law used as an axiom for the classical population
genetics as a whole, since it is an equilibrium-law that holds only under
certain special conditions; 2) it just determines a subclass of models; 3) its
generalization shades off into logical vacuity; and 4) more complex variants
of the law can be deduced for more realistic assumptions. The discussion and
development of such a diagnose will be carried out with the notions of another
semantic conceptions of theories, related to that of van Fraassen, namely, the
structuralist view of theories, and a rational reconstruction of classical population
genetics made within the framework of such a metatheory, also presented
in this paper.

The aim of this article is to discuss and develop the diagnose of the Hardy-Weinberg law made by van Fraassen (1987, p. 110), according to which: 1) that law cannot be considered a law used as an axiom for the classical population genetics as a whole, since it is an equilibrium-law that holds only under certain special conditions; 2) it just determines a subclass of models; 3) its generalization shades off into logical vacuity; and 4) more complex variants of the law can be deduced for more realistic assumptions. The discussion and development of such a diagnose will be carried out with the notions of another semantic conceptions of theories, related to that of van Fraassen, namely, the structuralist view of theories, and a rational reconstruction of classical population genetics made within the framework of such a metatheory, also presented in this paper.

Keywords: Van Fraassen, Hardy-Weinberg Law, Population Genetics, Metatheoretical Structuralism.

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