2007 – ¿Son a priori las leyes de la biología?

  • “¿Son a priori las leyes de la biología?”, Epistemología e Historia de la Ciencia, vol. 13 (2007): 302-308.

El objetivo del presente trabajo es contribuir a la discusión acerca de las leyes de la biología, tratando de mostrar en qué medida puede sostenerse de un modo plausible tanto su existencia como su conceptualización como leyes a priori. Ello se hará a la luz del concepto de ley fundamental del estructuralismo metateórico, mencionando el caso de la ley fundamental de la genética clásica.

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2002 – Leyes fundamentales, refinamientos y especializaciones: del ‘mendelismo’ a la ‘teoría del gen’

  • “Leyes fundamentales, refinamientos y especializaciones: del ‘mendelismo’ a la ‘teoría del gen’”, en Lorenzano, P. y F. Tula Molina (eds.), Filosofía e Historia de la Ciencia en el Cono Sur, Quilmes: Universidad Nacional de Quilmes, 2002, pp. 379-396.

El objetivo del presente trabajo es analizar algunas de las relaciones que hay entre la teoría desarrollada por William Bateson y sus colaboradores –denominada “mendelismo”– y la teoría elaborada por Thomas Hunt Morgan y su equipo –aquella conocida bajo el nombre de “teoría del gen”– utilizando las categorías de ley fundamental, refinamiento y especialización propuestas en el marco de la concepción estructuralista de las teorías.

Para ello, primero se expondrá sucintamente la historia de la genética en las primeras décadas del siglo XX, poniendo especial énfasis en el desarrollo de las llamadas “leyes de Mendel”, así como en el papel desempeñado en dicha historia por Bateson y Morgan y respectivos colaboradores. Posteriormente se señalarán las semejanzas de sus propuestas mediante la noción de ley fundamental aplicada al caso de la genética. Por último se señalarán las diferencias de sus planteos mediante la aplicación de los conceptos de refinamiento y especialización.

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1998 – Sobre las leyes en la biología

  • “Sobre las leyes en la biología”, Episteme. Filosofia e História das Ciências em Revista, vol. 3, nº 7 (1998): 261- 272.

El objetivo de la presente comunicación es el de contribuir a la discusión acerca de la existencia de leyes en biología. Para ello se reconstruye en primer término la argumentación de J.J.C. Smart en contra de su existencia y la discusión que de ella hacen M. Ruse y R. Munson. El examen de esta controversia pone de manifiesto que, a pesar de las diferencias existentes entre el primero de estos autores y los dos restantes en relación con el problema de las leyes en biología, los tres comparten el supuesto según el cual en caso de haber leyes (en sentido estricto o fundamentales) en la genética, éstas deberían ser alguna de las llamadas “leyes de Mendel”. En la presente comunicación, y a partir de una revisión del concepto metacientífico de ley fundamental, el anterior supuesto es cuestionado, proponiéndose un análisis alternativo, basado en una reconstrucción estructuralista de la teoría genética.

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2012 – Modelos, ejemplares, representaciones y leyes en la genética clásica

  • “Modelos, ejemplares, representaciones y leyes en la genética clásica”, Stoa 3(1) (2012): 137-157. ISSN: 2007-1868.

Tomando como punto de partida el análisis que realiza Kuhn de los libros de texto y su aplicación al caso de Sinnott y Dunn (1925), en este trabajo se discutirá el problema de la existencia de leyes en la biología. En particular, se mostrará, en consonancia con las propuestas de Darden (1991) y Schaffner (1980, 1986, 1993), la relevancia de los ejemplares, representados diagramática o gráficamente, en el modo en que se lleva a cabo la enseñanza-aprendizaje de dicha teoráa y la práctica cientáfica basada en ella, en la medida en que la informacián contenida tanto en unos como en otras, indispensable para el correcto desarrollo de ese proceso, excede la proporcionada por las “leyes” o “principios” lingüísticamente articulados y presentados en el texto. Sin embargo, se sostiene que ésta se encuentra presente implícitamente en la que, de acuerdo con el concepto estructuralista de ley fundamental y la reconstrucción de la genética presentada por Balzer y Dawe (1990), y posteriormente desarrollada por Balzer y Lorenzano (1997) y Lorenzano (1995, 2000, 2002a), pudiera considerarse la ley fundamental de la genética clásica, la ley de concordancia, claramente identificada en el presente trabajo.

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2011 – Racionalidad, leyes fundamentales y leyes de la biología

  • “Racionalidad, leyes fundamentales y leyes de la biología”, en Pérez Ransanz, A.R. y A. Velasco (eds.), Racionalidad en ciencia y tecnología. Nuevas perspectivas iberoamericanas, México: UNAM, 2011, pp. 313-326.

El objetivo del presente trabajo es contribuir a la discusión acerca de las leyes científicas en general y de la biología en particular, tratando de mostrar cómo ellas pueden guiar, y de hecho guían, a los científicos en su intento de conocer el mundo, de acuerdo con lo que tradicionalmente se considera la razón teórica, pero que, al hacerlo, también participan en el establecimiento de ciertos cursos de acción que aquéllos toman en su práctica. Para ello, se efectuará en primer lugar una revisión del concepto de ley fundamental propuesto en el marco de la concepción estructuralista de las teorías,[1] planteando la posibilidad de concebir tales leyes como enunciados “sintéticos a priori”, en consonancia con las sugerencias y/o desarrollos de Kuhn (1989, 1990) y Friedman (1993, 1994, 1997, 2000, 2002, 2004) y, dentro de la tradición estructuralista, de Stegmüller (1973), Balzer (1981), Moulines (1978/1982) y, más recientemente, Jaramillo (2004) y Falguera (2004). En particular, se entenderá el carácter a priori de las leyes, por un lado, en un sentido relativizado a las teorías en las que ellas figuran, y, por el otro, en un sentido tanto constitutivo de dichas teorías (de acuerdo con Reichenbach 1920) como regulativo para ellas (como le hubiera gustado a Cassirer 1910). En segundo lugar, se intentará mostrar cómo la discusión que ha habido en el ámbito de la filosofía de la biología acerca de la existencia de leyes en esa disciplina, articulada en torno a las temáticas de la universalidad, la necesidad y el carácter a priori de dichas leyes, es susceptible de ser abordada mediante la elucidación propuesta de la noción de ley fundamental. Por último, se hace lo propio a partir del análisis de aquello que, según la reconstrucción de la genética clásica realizada por Balzer & Dawe (1990) y posteriormente desarrollada por Balzer & Lorenzano (1997) y Lorenzano (1995, 2000, 2002a), podría ser considerado su ley fundamental.


[1] Cf. Balzer, Moulines & Sneed (1987) para una presentación completa o Díez & Lorenzano (2002) para una presentación sucinta de esta concepción metateórica.

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2007 – The Influence of Genetics on Philosophy of Science: Classical Genetics and the Structuralist View of Theories

  • “The Influence of Genetics on Philosophy of Science: Classical Genetics and the Structuralist View of Theories”, en Fagot-Largeault, A., Torres, J.M. y S. Rahman (eds.), The Influence of Genetics on Contemporary Thinking, Dordrecht: Springer, 2007, pp. 99-115.

Abstract
Taking as starting point the first textbook of classical genetics that clearly exemplifies all the features that Kuhn takes to be constitutive of a science textbook, Sinnott and Dunn’s (1925), as well as Darden’s (1991) and Schaffner’s (1980, 1986, 1993) analyses of the structure of biomedical and/or biological theories, I will discuss the problem of the existence of laws in biology. The framework of this discussion is provided by the structuralist conception of theories. The result of this analysis will be the identification of the fundamental law of classical genetics: the law of matching, which satisfies all weak necessary conditions for law-likeness that are postulated by the structuralist approach of theories, and the recognition of the so-called ‘Mendel’s Laws’ as special laws of classical genetics. This shows that the structuralist view is capable of providing an interesting perspective on genetics, which, in turn, has a positive effect on philosophy of science, because it shows we have a framework at hand in which important philosophical problems can fruitfully be addressed.

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2006 – Fundamental Laws and Laws of Biology

  • “Fundamental Laws and Laws of Biology”, en Ernst, G. y K.-G. Niebergall (eds.), Philosophie der Wissenschaft – Wissenschaft der Philosophie. Festschrift für C.Ulises Moulines zum 60. Geburstag, Paderborn (Alemania): Mentis-Verlag, 2006, pp. 129-155.

Abstract

In this paper, I discuss the problem of scientific laws in general and laws of biology in particular. After reviewing the debate around the existence of laws in biology, I examine the subject in the light of the structuralist notion of a fundamental law and argue for the law of matching as the fundamental law of genetics.

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