2014 – What is the Status of the Hardy-Weinberg Law within Population Genetics?

  • “What is the Status of the Hardy-Weinberg Law within Population Genetics?”, en Galavotti, M.C., Nemeth, E. y F. Stadler (eds.), European Philosophy of Science – Philosophy of Science in Europe and the Viennese Heritage, Vienna Circle Institute Yearbook 17, Dordrecht: Springer, 2014, pp. 159-172. ISBN 978-3-319-01898-0.

The aim of this paper is to further develop van Fraassen’s diagnosis, expanding a previous analysis of the fundamental law of classical genetics and the status of the so-called ‘Mendel’s laws’. According to this diagnosis the Hardy-Weinberg law: 1) cannot be considered as axiom (or fundamental law) for classical population genetics, since it is a law that describes an equilibrium that 2) holds only under certain special conditions, and 3) only determines a subclass of models, 4) whose generalized form (and fundamental law) being shading off into logical vacuity, and 5) more complex variants of the fundamental law (and of the Hardy-Weinberg law) can be “deduced” for more realistic assumptions.

In order to achieve this, I will use notions of the structuralist view of theories, a version of the semantic view of theories that is related to but different from that of van Fraassen’s. These are the notions of fundamental law (or guiding-principle), specialization, and special law.

Having as a background a structuralist reconstruction of classical population genetics, I will show why the Hardy-Weinberg law should not be in fact considered the fundamental law of such a theory, but a special law (and not even a “terminal” specialization, i.e. a “non-terminal” specialization).

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2002 – Leyes fundamentales, refinamientos y especializaciones: del ‘mendelismo’ a la ‘teoría del gen’

  • “Leyes fundamentales, refinamientos y especializaciones: del ‘mendelismo’ a la ‘teoría del gen’”, en Lorenzano, P. y F. Tula Molina (eds.), Filosofía e Historia de la Ciencia en el Cono Sur, Quilmes: Universidad Nacional de Quilmes, 2002, pp. 379-396.

El objetivo del presente trabajo es analizar algunas de las relaciones que hay entre la teoría desarrollada por William Bateson y sus colaboradores –denominada “mendelismo”– y la teoría elaborada por Thomas Hunt Morgan y su equipo –aquella conocida bajo el nombre de “teoría del gen”– utilizando las categorías de ley fundamental, refinamiento y especialización propuestas en el marco de la concepción estructuralista de las teorías.

Para ello, primero se expondrá sucintamente la historia de la genética en las primeras décadas del siglo XX, poniendo especial énfasis en el desarrollo de las llamadas “leyes de Mendel”, así como en el papel desempeñado en dicha historia por Bateson y Morgan y respectivos colaboradores. Posteriormente se señalarán las semejanzas de sus propuestas mediante la noción de ley fundamental aplicada al caso de la genética. Por último se señalarán las diferencias de sus planteos mediante la aplicación de los conceptos de refinamiento y especialización.

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2008 – Bas Van Fraassen y la ley de Hardy-Weinberg: una discusión y desarrollo de su diagnóstico

  • “Bas van Fraassen y la ley de Hardy-Weinberg: una discusión y desarrollo de su diagnóstico”, Principia 12(2) (2008): 121-154.

Resumen

El objetivo de este trabajo es discutir y desarrollar el diagnóstico que efectúa van Fraassen (1987, p. 110) de la ley de Hardy-Weinberg, de acuerdo con el cual ésta: 1) no puede ser considerada una ley a ser utilizada como un axioma de la teoría genética de poblaciones, pues es una ley de equilibrio que sólo vale bajos ciertas condiciones especiales, 2) sólo determina una subclase de modelos, 3) su generalización resulta siendo vacua, y 4) variantes complejas de la ley pueden ser deducidas para supuestos más realistas. La discusión y desarrollo de este diagnóstico se llevará a cabo tomando como base nociones propuestas por otra de las concepciones semánticas afín a la desarrollada por van Fraassen, a saber: la concepción estructuralista de las teorías, y una reconstrucción de la genética clásica de poblaciones en el marco de dicha metateoría, también presentada en este trabajo.

Palabras clave: Van Fraassen, ley de Hardy-Weinberg, genética de poblaciones, estructuralismo metateórico.

Abstract

The aim of this article is to discuss and develop the diagnose of the Hardy-
Weinberg law made by van Fraassen (1987, p. 110), according to which: 1)
that law cannot be considered a law used as an axiom for the classical population
genetics as a whole, since it is an equilibrium-law that holds only under
certain special conditions; 2) it just determines a subclass of models; 3) its
generalization shades off into logical vacuity; and 4) more complex variants
of the law can be deduced for more realistic assumptions. The discussion and
development of such a diagnose will be carried out with the notions of another
semantic conceptions of theories, related to that of van Fraassen, namely, the
structuralist view of theories, and a rational reconstruction of classical population
genetics made within the framework of such a metatheory, also presented
in this paper.

The aim of this article is to discuss and develop the diagnose of the Hardy-Weinberg law made by van Fraassen (1987, p. 110), according to which: 1) that law cannot be considered a law used as an axiom for the classical population genetics as a whole, since it is an equilibrium-law that holds only under certain special conditions; 2) it just determines a subclass of models; 3) its generalization shades off into logical vacuity; and 4) more complex variants of the law can be deduced for more realistic assumptions. The discussion and development of such a diagnose will be carried out with the notions of another semantic conceptions of theories, related to that of van Fraassen, namely, the structuralist view of theories, and a rational reconstruction of classical population genetics made within the framework of such a metatheory, also presented in this paper.

Keywords: Van Fraassen, Hardy-Weinberg Law, Population Genetics, Metatheoretical Structuralism.

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